bunyip是從澳大利亞民間傳說、神話中的生物。這只淡水生野獸被目擊者形容成各種各樣的樣子——海豹,食火雞,海牛,幼馬,牛頭犬還有龍。


在維多利亞女王時代,有許多人目擊了bunyip。在維多利亞州的吉朗地區(Geelong Region)、葛麗泰(the Greta area)、新南威爾士州等地區均有目擊。



       


最早的、可查的目擊記錄之一:一個名叫威廉·巴克利(William Buckley)的逃犯於1803年至1835年與維多利亞原住民一起生活時看到了bunyip。


探險家哈密爾頓·休謨(Hamilton Hume)相信威廉的經歷。1818年4月,他得到了在新南威爾士州的巴瑟斯特湖附近發現的來自不明生物的骨頭。三年後,澳大拉西亞哲學學會提供支付休姆費用,條件是他取回那些骨頭以給協會作研究用。他最終沒有能夠從那次探險中回來,這使得那些骨頭在今天成了一個謎。它們也許是史前的遺物?


在1846年,一個不尋常的顱骨在新南威爾士州的穆倫比基河的岸邊被找到。帶著首次發現的興奮,幾個專家宣布這個顱骨不能被現有科學所認知。在1847年7月,那個所謂的“bunyip顱骨”被放在澳大利亞博物館展覽了兩天。


悉尼首席博物學家威廉·馬科利(William Macleay)檢查了這個頭顱,並將它與一個更加奇怪的頭顱進行比較,該頭顱只有一個眼窩——是一個名副其實的獨眼巨人(cyclops )!



       


儘管科學知識和常識佔了上風,但是,馬科利得出結論認為,這兩個頭蓋骨有怪胎的性質,並不代表一個新物種。澳大利亞醫學雜誌警告說,“bunyip頭骨”的傳聞充其量只能被看作是一種“我們無知加輕信行為過分炫耀的體現”。


爭議漸漸平息下來,但還有最後一個疑問遺留——這個所謂的“bunyip頭骨”的命運將會如何?從此以後,它就從人們的視線中消失了。