親人的驟逝,造就了年輕的天才。別看未滿20歲的美國學生傑克安卓卡 (Jack Andraka) 年紀輕輕,他的名字已經揚名醫學界。



       



       


在他小時候,親近的叔叔和一位熟人罹患胰臟癌而相繼離世,他當時甚至還不了解胰臟是什麼器官,卻開始透過年輕最愛用的兩大工具:Google和維基百科,學習了很多相關知識,也發現了一個當初也許可以讓親人免於一死的驚人事實。



       



       


在他查詢的過程中,他發現胰臟檢測制度有很多不合理之處。傑克指出,現在的胰臟檢測已經是60年前的老方法,多年來都沒有更新。除了單次檢測費非常昂貴,測試解果也十分不準確,因此很多胰臟癌患者被發現時已經是末期,死亡率高達75%。



       





       


 傑克15歲那年在高中的生物課上閱讀碳奈米管的文章時,剛好聽到老師提到抗生素,兩者在他腦中產生連結,讓他有了胰臟檢測的新想法,決定自己展開研究。他發現檢測人體血液或尿液中「間皮素 (Mesothelin)」含量、可以間接了解是否罹患胰臟癌。



       



       


傑克先完成了這個初步的構想,在將研究計畫寄給200位教授、其中199位教授打回了包票,甚至還有位教授看完後,告訴他這一切有多荒唐。只有來自約翰霍普金斯大學醫學院的Anirban Maitra教授看完後驚為天人,邀請傑克到他的研究室討論。



       





       


教授邀請他與許多博士生一起坐下來討論這份計畫的內容,他們針對這份計畫提出疑問,傑克都一一回答了。後來校方答應提供專業的設備和資金讓傑克投入研究。



       



       


傑克最後研發了一種小小的試紙,比現用診斷速度還快上整整168倍,短短5分鐘內就能測出結果,一張成本甚至只需要美金3分錢,準確度也大幅躍進400倍。他的這項發明,可說是改寫了抗癌歷史。



       



       


更厲害的是,這個小小的試紙還能測出卵巢癌、肺癌、愛滋病,因為它們也有間皮素這個生物標記。這片小試紙很快地將會取代掉許多現行的測試方式。



       



       


教授Anirban Maitra表示,傑克就是我們這個時代的愛迪生,但傑克很謙虛地說自己起初連胰臟都不知道是什麼,他希望年輕人不要畫地自限,應該多利用資源、攜手一起改善這個世界!一起欣賞傑克在TED的精采演說,聽他是如何辦到的!




       



       





       


其實我們活在網路世代很幸運,上面有許多資源供我們利用,每個人只要有心,都可以達到他這樣的成就。他實在太棒了,把他的故事分享出去吧!