▲親一個!(圖/翻攝自Polar Bear Habitat臉書        

小男孩抬起頭嘟起嘴巴要跟北極熊親親,這個「安全之吻」中間隔著一片防彈玻璃,另一頭的北極熊加努克(Ganuk)似乎也瞇起眼睛向前傾,畫面有種特殊的浪漫。

6歲的加努克住在加拿大安大略省的科倫克北極熊保護中心(Polar Bear Habitat),這是世界上唯一專門保護北極熊的地方,提供被遺棄的孤兒小熊一個安全的家,也收養無法再住在動物園的北極熊,不過目前只有加努克和3歲的亨利住在這裡。


       

▲泡澡囉!(圖/翻攝自Polar Bear Habitat臉書)        

這個保護園區有5公頃的天然湖泊讓北極熊優游,還有15畝的陸地可以探險。此外,園區開放遊客參觀,入場費為16美元(約536元新台幣),人們可以進到大約1公尺深的水池,隔著玻璃觀察北極熊潛水的姿態,有時候也會出現意外的互動。


       

▲小朋友你好啊。(圖/翻攝自Polar Bear Habitat臉書)        

園區經理康明斯(Karen Cummings)表示,自從實施這樣的活動以來,已經累積了許多樂趣,還能看到意想不到的反應。她也強調北極熊其實是凶猛的動物,不過和遊客著阻隔很安全,中間的防彈玻璃是由3片1.5公分的玻璃組成,每片之間是空氣,因此要破壞掉幾乎不可能。或許有些人會質疑北極熊被利用來展示,但她說園區內從來不強迫北極熊做任何事,所有的行為都是出於牠們想這麼做。


       

亨利是澳洲30年第一隻在當地出生的北極熊寶寶,他被送到保護區是帶著延續後代的使命,而加努克則出生在魁北克。這2隻熊每個月要花1000美元伙食費,牠們最常吃的是鯖魚,但康明斯說其實牠們最喜歡的點心是西瓜。這個保護區在2004年開園,每年大約有1萬5000名遊客參觀。


▼來擊掌!(圖/翻攝自Polar Bear Habitat臉書)