有一對貧窮的老夫婦,既沒有兒女,也沒有謀生的技能,羸弱多病,隻好乞討過生活。他們不僅家貧如洗,連居住的地方都沒有,隻好棲身在廢棄的牛棚里面。他們唯一的財產是身上那一件經年累月不離身,又髒又破、不曾洗滌的衣服。老夫妻聽說佛陀帶著一千二百五十位的聖弟子,到當地來接受供養。夫妻倆著急地商量著:

   「佛陀是世間稀有難得的第一福田,如此難遭難過的因緣,我們絕對不能錯失,總要想辦法湊出一點東西去供養。」老先生病瘦的臉龐洋溢著難得的奕奕神采。        

   「可是我們實在太窮了,拿不出東西來布施。」老婆婆臉上寫滿了憂慮。        

   「有了,我們可以把身上這件衣服供養給佛陀呀!」        

   「這衣服又破爛又肮髒,怎麼好意思送給佛陀呢?何況一旦布施出去,今後我們如何一絲不掛地出去乞討呢?豈不要餓死凍死在牛棚里?」老婆婆振振有詞地表示意見。        

   「今生我們所以如此的貧窮,是因為過去世不知道結緣布施。春天不播種,秋天怎麼會有收成。縱然因為施舍這件唯一的破衣服而凍死餓死,我也要來生的脫離窮苦果報,種下些許的因緣種子。」        

    老乞丐拿著唯一的財產,羞澀地來到精舍,恰巧佛陀正和弟子們在用齋,老乞丐在門口躑躅徘徊,不敢進入。佛陀慈祥地叫他:        

   「老人家!你不用害怕,到我座前來。」        

老乞丐跪在佛陀的座前,雙手恭敬地捧著衣服,呈獻給佛陀:「偉大慈悲的佛陀啊!請您接受弟子卑賤的供養。」        

   「老人家!我滿心歡喜接受你摯誠懇切的供養,你今日的布施和恒河沙數的七寶供養,功德一樣的深厚。」        

    老乞丐聽了佛陀的開導,歡天喜地回去。滿座的弟子聞到衣服所散發的酸臭汗味,一個個反胃作嘔,無法下咽,佛陀於是叫目犍連將老乞丐的衣服拿到江邊去清洗。目犍連把衣服丟入清澈的江水之中,突然波濤洶湧,濺起千丈高的浪花,氣勢滂湃,衣服如一葉扁舟在浪中載浮載沈。目犍連一驚,立即以神足通運來須彌山,發揮精衛填海的精神,希望能夠鎮住驚濤駭浪。但是當目犍連尊者把須彌山投擲在江海中,不僅無法平息滔滔浩淼的波瀾,須彌山猶如一粒石頭在水里翻騰。目犍連趕忙跑回精舍,向佛陀請教解決之方。正在用齋的佛陀隨手挑起一粒米飯,交給了目犍連,輕描淡寫地說:        

   「你把這粒米飯丟在水中,看看有什麼效果?」        

目犍連一臉的疑惑凝視著佛陀,卻又不便質問,隻好依教奉行把米粒丟在湧動如沸湯的江水中。剎時間,如萬丈高樓的江濤突然靜如止水,仿佛一面明鏡,光鑒映影。目犍連目覩如此不可思議的景象,百思不得其解,撩起干淨的衣服,踱回精舍,雙手合十向佛陀請示道:        

   「為什麼老乞丐夫婦的衣服丟在水中,波浪會如此的洶湧?為什麼須彌山無法鎮住大浪,而一粒米反而能使滾滾浪潮平靜無波呢?」        

   「目犍連!你不要驚訝狐疑。這件衣服外表雖然破舊汙穢,卻是老夫妻全生命的布施。他們今天供養了這件唯一可以遮寒蔽體的衣服,明日可能面臨餓餒凍死的生命危險,可是他們仍然歡喜誠心的捐獻出來。如此的布施是最清淨的無相布施,功德大於須彌山,因此四海龍王要乘風破浪前來隨喜讚歎,這就是為什麼須彌山壓不住波濤的原因。一粒小小的米,是集合宇宙的因緣所成,種子為因,加上水分、陽光、空氣、土壤、肥料、人為灌溉等助緣,才能長成累累的果實。因緣法是宇宙顛撲不破的真理,面對因緣所生法的真理,龍王深知要謙卑禮敬,這就是一粒米所以能使波瀾壯闊的大海平靜如古井的道理。弟子們,你們要明白因緣的真諦啊!」佛陀教示座下千百位弟子。
       


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