近幾十年來,火星地質景觀上發現很多奇怪的形狀,其中許多都激起人們狂野的想像,認為火星上曾經或是仍存在著火星生命體。然而,有兩位科學家的提案,也許真的可以發現什麼。

在2008年,NASA精神號火星探測車捕捉到影像,顯示火星古瑟夫撞擊坑裡有塊狀形似“花椰菜”的礦藏。史密森學會報導,科學家認為這些看似平淡無奇的腫塊可能是火星生命體的遺留物。同樣隸屬亞利桑那州立大學的行星地質學家Steven Ruff與地球生物學家Jack Farmer發現這些火星上的“微指狀突起的二氧化矽”與在智利阿塔卡馬沙漠發現的結構有明顯的相似處。幾個月前,他們在美國地球物理學聯合會的一篇論文中發表了他們的推測。


           

精神號火星探測車近看塊狀形似“花椰菜”的礦藏

三十億年前,火星部分地區是有許多間歇泉的熱液土地。發現二氧化矽突起物的區域靠近古瑟夫撞擊坑,被認為是曾經存在這些熱液噴泉、間歇泉的地方。


           

古瑟夫撞擊坑

研究人員研究的阿塔卡馬沙漠地區常常被拿來與火星相比,不僅是因為沙漠的紅土。因為環境很相似,NASA在這個區域微調他們的機器人,也在此操練著陸器駕駛技巧。此區位於高海拔因此會接收大量紫外線,與在火星表面會經歷高輻射的環境很像。因為這種嚴苛的特質,此區的年降雨量低於100公釐(3.9英寸),溫度在攝氏-25度(華氏-13度)與攝氏45度(華氏113度)之間變動。薩爾瓦多Taito是南半球最大的間歇泉場,約有80座活間歇泉。


           

阿塔卡馬沙漠

研究人員在薩爾瓦多Tatio這些間歇泉附近發現由微生物過程產生的類似花椰菜的結構。這個發現讓Ruff與Farmer相信在火星上這些古老間歇泉附近發現的“花椰菜”也是由微生物形成的。

在黃石國家公園與紐西蘭陶波火山區附近也有發現這種由微生物形成的塊狀結構。

不幸的是,從這些結構推測出過去有微生物存在的想法,目前還隻是個“可能性”而已。Ruff與Farmer他們也承認,要從距離五千四百六十萬公里(三千三百九十英里)遠的地方證明生物學是很困難的。科學家也鼓勵更多的研究人員調查這些神秘的小塊狀物體可能是什麼。同時,想要在遙遠行星上找到古老微生物的“足跡”,目前最好的方法還是在地球上做比較。

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