參考消息網12月10日報道,一顆寬度達到2.4公里的小行星2003 SD220,可能在12月25日聖誕節前夕與地球擦肩而過,並構成威脅,美國國家航空暨太空總署(NASA)已將它列為密切觀察的「主要優先」名單。

據台灣東森ETtoday新聞雲12月10日報道,美國航太總署和其他天文學家在2005年將17顆接近地球的小行星列為優先觀察名單,當它們2015年接近地球時,運用雷達進行觀測。其中10顆小行星體積可能比天文學家估計的還要大,而且有可能被黑暗的太空遮蔽,當中的6顆又被視為可能對地球構成潛在威脅,這兩項因素2003 SD220都包括在內。

國外有媒體報道,假如這顆巨大的小行星直接撞擊地球,足以摧毀一整個國家,甚至更嚴重。此外,一家風暴預警網站聲稱,2003 SD220的引力足以導致地球出現地震或火山爆發,但這個論點並未獲得科學證據支持。

NASA和波多黎各阿雷西沃天文台(Arecibo Observatory)科學家組成的團隊,正準備對這顆太空巨石進行專門的雷達觀測。

儘管2003 SD220估計將以1078萬公里,大約地球與月球28倍的平均距離掠過地球,天文學家擔心出現「雅科夫斯基漂移」(Yarkovsky Drift)效應,這種影響會改變小行星的軌道,使它可能更靠近甚至撞上地球。

不過,NASA表示,這些物體引發危險情事的機率,大約為每一萬年1次。未來數百年也沒有巨大小行星處於會撞上地球的路徑上。

註:台北市立天文館編頁《天文FAQ》介紹,月球繞地球的軌道是橢圓形,最近時(近地點)約363300公里,最遠時(遠地點)約405500公里,平均約384400公里。