在一般人的眼中,花生醬是個拿來搭配麵包或是菜餚的普通食物。雖然它被大眾熟悉,但是也並非不可或缺。令人意想不到的是,大概沒有多少人會發現原來花生醬也可以對人類有極大的貢獻。





美國佛羅裡達大學麥克奈特嗅覺與味覺腦部研究中心(McKnight Brain Institute Center for Smell and Taste)的研究生Jennifer Stamps發現了花生醬可以判斷是否患上早期的阿茲海默症(俗稱老人癡呆症)。



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嗅覺和第一腦神經(first cranial nerve)有著相關性,而且當認知能力下降時,第一腦神經會第一個受到影響。因此可以從嗅覺的變化來判斷是否患上阿茲海默症。

Jennifer表示,阿茲海默症病患有一個共同點:他們的左邊鼻孔嗅覺比起右邊鼻孔來的不靈敏。

在測試中,病患先壓住左邊鼻孔,然後把一杯花生醬先放在右鼻孔下方大約20公分的距離,一般來說,這個距離病患就能聞到花生醬的味道了。





接下來,換壓住右邊鼻孔,把花生醬放到左邊鼻孔下方,病患卻必須要花生醬在10公分左右的距離才聞得出來味道。




如果被測試者出現了上述一樣的情況,那就表示很有可能已經得到了阿茲海默症了!這個簡單的方法不但非常節省時間,也幾乎不需要任何成本。Jennifer的研究實在太棒了!

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