萬里長城早被公認是世界奇蹟,但它並不是秦始皇創造的唯一奇蹟,與秦長城同時期修建、工程規模和工程難度幾乎相當的秦直道也絕對讓人驚嘆!但是對於這條秦朝「高速公路」,知道的人非常少。 


當年秦始皇為什麼要修這些路,它們有多長呢?章天亮博士在《笑談風雲》第二部《秦皇漢武》中講述了當年修路的盛況。

章天亮:秦始皇在公元前221年統一中國後,第二年就開始了修路的工作,包括拆毀關隘和壁壘。

秦始皇以咸陽為中心一共修築了三條非常遠的「高速公路」。

一條修築到了現在的燕齊地區,齊就是山東,燕就是河北。

一條修築到吳這一帶,吳就是現在的江蘇和浙江。

還有一條公路修築到楚這個地方,就是現在的湖北。

也就是說,秦始皇以咸陽為中心修路,向東修到渤海,向東南修到東海,向南方修築到湖北,同時向北又修了一條路,從咸陽往內蒙那個地方修了一條直道。




《笑談風雲》第二部《秦皇漢武》之「帝國鴻業」


秦始皇修築的「高速公路」工程質量非常高,按照《史記》的記載,它的一條公路寬50步。我們知道一步是6尺,兩個車輪之間的距離就是6尺。



《笑談風雲》第二部《秦皇漢武》之「帝國鴻業」


寬50步的公路就是說,當時「高速公路」可以有50輛車在上面並行!



《笑談風雲》第二部《秦皇漢武》之「帝國鴻業」


這些路都是用夯實的土鑄的基,我們現在在西安的兵俑就能夠看出來,秦朝的時候修夯土柱基都是用軋的非常實的土,修築的道路非常平整。道路中間有一條專用道,是給皇帝走的御道,其他人不能走。兩邊的路,百官包括軍隊可以在上面走。道路上每隔三丈種一棵大樹,所以公路不但規模非常大,而且非常漂亮。

除了往東、往南、往北的三條公路之外,秦始皇還向當時的少數民族地區也修築了很多的道路,比如四川、雲南、貴州,這些地方我們都知道它是多山的地區,雲貴高原山非常多,四川也是四面環山中間是盆地,所以在山間開路的話工程非常浩大,也非常危險。

秦始皇當時從四川宜賓到雲南的滇池修了一條路,這條路最窄的地方只有5尺。我們知道秦朝的時候,一個馬車車輪之間的距離是6尺,那條路只有5尺,就是它不可能讓一個車過去,只能是人在上面走。之所以會修成這樣,是因為非常艱難。

秦始皇在把公路修好之後就開始巡行天下。很多人覺得修路士秦始皇好大喜功,喜歡做大工程,其實不然。

我們知道中國人有句話叫「山高皇帝遠」,為什麼叫山高皇帝遠呢?因為如果一個地方交通不便,中央政府皇帝派一個人到那個地方去當官,那個官員跟中央政府之間是沒什麼溝通的。因為單程就可能走幾個月甚至半年的時間才能到那個地方,你有什麼事情向皇帝請示,皇帝再給你批示,一年都過去了。所以根本就不可能完全聽皇帝的。那個地方只能讓你自治,過去周代最開始實行封建其實是一種沒有辦法的辦法,太遠了那個地方,天子根本就管不了,所以只能讓他信任的人去管,這樣就出現了很多的封國。而現在秦始皇要廢分封置郡縣,不再有封國,那麼怎麼能夠保證中央對地方的控制,怎麼能夠保證皇帝的詔書可以迅速的傳達,怎麼能夠保證軍隊迅速的調動?「高速公路」就成為非常必要的基礎設施建設。

所以秦始皇在當時修築公路的時候他已經考慮到了這樣的一些基礎設施為中央帝國的統一所起到的作用。

本文節選自新唐人大型講史系列節目《笑談風雲》第二部《秦皇漢武》之「帝國鴻業」。