上帝曾經在印度洋上拋灑過一串項鍊,那兒被稱為人間最後的樂園。數以萬計的人們都曾徜徉在這一片透明的海水之中,看著澄淨的白色海灘和蔚藍天空,聆聽著地球的心跳。




這裡就是馬爾地夫(Maldives)。然而,在她耀眼的身影之下,卻藏著一個你想也想不到的巨大秘密。




你是否想過,當你帶著幸福與美麗的照片離開馬爾地夫的時候,除了鈔票,還在這群島嶼留下了什麼?




在馬爾地夫的1192多座珊瑚礁島嶼之中,有99座被改建為度假區,每年吸引將近75萬名遊客前往,是本土居民人數的2倍之多;而每一名遊客每天約生產3.5公斤的垃圾。







馬爾地夫的首都馬累( Male)人口相當稠密,每平方公里住了1.7萬人,由居民與觀光客製造的垃圾已超過島嶼所能負荷,有時滿溢至海中,或堆積在街邊造成蒼蠅漫天。







為了解決垃圾問題,馬爾地夫政府將馬累西邊約6.8公里的蒂拉富希島( Thilafushi)打造成垃圾之島,承接難以處理的大量垃圾。




儘管蒂拉富希島過去也曾美如天堂,如今卻充滿塑膠瓶、鐵罐和腐敗的食物,垃圾甚至填平了瀉湖、環礁,污染附近水域生態。馬爾地夫政府使用垃圾船將廢棄物運往蒂拉富希島,然而從裝載垃圾到卸貨往往需要7小時的等待,使得越來越多垃圾船夫索性將垃圾倒入海中,嚴重影響馬爾地夫的環境生態。




工人們在蒂拉富希島上挖掘出大量的巨大坑洞,再以挖出的沙子建起環形防護帶,並將未加分類的垃圾丟在坑洞之中,隨後再挖出更多的巨坑掩埋垃圾。




許多孟加拉移民在島上清理垃圾,除了他們,沒有人會踏上這裡。Photo Credit: dying regime CC BY SA 2.0
埋在蒂拉富希島地下的垃圾種類繁多,包括游泳圈、鑰匙鏈、塑膠杯、鉛酸蓄電池和石棉。環保組織指出,部分含有重金屬成分的垃圾可能污染地下水以及海洋,最終將危及人類、珊瑚礁以及其他海洋生物的生存;蒂拉富希島更出租了部分土地,提供船隻製造商建造工廠和倉庫,甲烷灌注機也在這裡佔據了一席之地。




在島上,只有紙類、機油、金屬和塑膠瓶會被收集並送往印度處理,讓垃圾成為馬爾地夫出口量最大的物品;而被遺留下來的廢棄物卻始終被忽視。「電池等部分廢棄物含有鉛、汞,很容易進入動物與人類的食物鏈。」當地環保組織成員Ali Rilwan指出,「這裡不像是垃圾掩埋場,更像是正在被人類以垃圾填補的海洋。」




馬爾地夫使用人力回收和焚燒處理垃圾,但多數的垃圾還是被掩埋進土地之中。
如今,馬爾地夫政府終於驚覺垃圾填島無法解決根本問題,禁止再將垃圾送往蒂拉富希島,改由貨輪運載廢棄物到印度處理;目前島上的垃圾主要來自垃圾船的非法傾倒。

垃圾掩埋場和焚化爐帶來的白色煙霧,是島上最常見的風景。
「我們正在尋找自己的方式處理垃圾問題。」面對接二連三的國際抨擊,馬爾地夫政府對BBC表示。




然而即使是最貧窮的國家,也會對擁有一座世界上最巨大的垃圾島而感到羞愧,何況是擁有全世界最美麗海灘的馬爾地夫?但我們更不該忘了,在這一串土壤貧瘠、只能依賴觀光的小島上,旅客的浪費,才是製造垃圾、破壞自然的最大殺手。

不要讓你一時的快樂再去助長這一切了!...


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