這四御分別是紫微大帝、勾陳大帝、長生大帝以及後土娘娘。他們各司其職,而這所謂的「職」,其實就是由玉帝為他們劃分出來的。其中紫微掌管的是星辰和天地經緯,而勾陳則負責三才,並掌管人世間的戰事來往,長生負責穿梭在陰陽兩間,度化鬼魂,不過他因為可憐凡人要經受生老病死之痛,便從元始天尊那裡求來一本能夠修鍊長生之術的天書,賜予人類修鍊。後土負責的是生育和山川大河。自此可以看出,玉帝掌管的領域非常寬廣,由生到死,天地萬物無所不包。


關於玉帝的出身,有三種說法。        


第一種:有人稱其原本是個土寨的戰爭,名叫張百忍。話說自盤古開天闢地之後,天地分化,眾神為了利益爭奪開始廝殺起來,而人類也常沉浸在毫無法度的蠻荒世界,三界亂成了一片。就在這個時候,太白金星意識到,必須要找到一個德才兼備的人,來管理這雜亂的三界,於是他便化身成一個窮酸乞丐,在路上一邊乞討,一邊尋找合適的人選。幾經輾轉,他來到了張百忍的寨子中,赫然發現此寨雖小,卻被管理的井井有條,大家互相之間都非常的友愛,而且性格大多都善良仁慈,於是他便將張百忍帶回了天庭,讓他掌管三界。來到天庭之後,眾神聽聞了張百忍的德行,便紛紛同意讓他成為天庭之主,從此之後,便有了玉帝的說法。
       

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第二種:有人說玉帝早先時候是個一文不值的乞丐,他名叫張友人,本身也並無甚德行。當初姜尚輔佐西岐討伐殷商,其中牽扯有一場聲勢浩大的封神大業,待到戰爭結束后,姜尚在封神台開始為眾將士封神,他現將各類大小官職分給了別人,最後就只剩下了玉帝這個位子沒有人選,要知道玉帝乃是眾神之首,既然是姜尚封神,那麼他肯定會留個好位子給自己,而這玉帝之位就是他給自己準備的。封神結束之後,眾神問他為什麼玉帝的位子沒有人做,他哈哈一笑回答道,這個位子其實是有人的。話音落地,在一旁看熱鬧的乞丐張友人便一屁股坐到了玉帝的座位上。為什麼?是你姜尚自己說玉帝是「有人」的,那麼現在「友人」坐上去了,豈不是正好嗎?眼見著自己的話已經說了出去,再無法更改,木已成舟,便讓這乞丐當了玉帝。



       


第三種:玉帝是由皇帝化身而成的。傳說在昊天界有位凈樂國王,他與皇后相親相愛,育有一子。此子頗為不凡,生來身上就有寶焰蒸騰,將整個國家照的通亮,他從小就非常聰明,而且心地善良,將國庫中堆積不用的錢財施捨給那些窮困的百姓。後來凈樂國王駕崩,他作為太子理應繼位,執掌天下后,他在處理政事上也非常到位,對待朝廷忠臣和百姓都非常好,後來他便辭未選擇修行道法,普度黎民。經歷過數千劫難后,終於成就仙道之位,號位自然覺皇,此後他又繼續修鍊,再次經歷了上億劫的磨練,終於功德圓滿,成就玉帝之位。


玉帝自古就在我國極有名望,在正月初九和十二月二十五日這兩天,都會有專門的祭祀活動,例如齋戒沐浴,誦讀經書等等。其中正月初九乃是他的誕辰,道教會舉行盛大的玉皇會,凡是道教的信徒都要在此時祭拜玉皇,行禮乞求福康。在我國南方有些地方,他們稱玉帝為天公,在這個時候會專門舉行盛會,唱廟會,抬著玉帝的神像遊街祭拜。