江蘇南通市上月有兩條抹香鯨相繼擱淺死亡,其中一條鯨屍近日被運往遼寧大連製塑化標本。在解剖過程中,工作人員全副武裝防止「鯨爆」;然而,抹香鯨的胃部並沒任何食物,只有一張長8米多、寬近2米的黑色尼龍網。由於鯨身無明顯外傷,皮下亦無瘀血,專家估計尼龍網便是其致死的罪魁禍首。


       

翻拍東網下同

上月14日,南通如東洋口港一海灘出現一條擱淺的抹香鯨;經鑑定,鯨魚被沖上灘前已死亡。翌日,另一條體積更大、長14米多、重約41噸的抹香鯨擱淺死亡。由於適逢西方情人節,外界一度熱議鯨魚是否「殉情」,惟其後專家證實兩條抹香鯨均為雄性,並非「殉情」。


       

其中一條鯨屍近日被運往大連生命奧秘博物館,以製作塑化標本及研究。專家稱,由於抹香鯨消化食物後會產生甲烷、氫硫化物等氣體,且死後體溫升高、細菌分解產生氣體增加腹部及腸道壓力,隨時有俗稱「鯨爆」的爆炸危險。

 

有鑑於此,工作人員處理鯨屍時需戴防毒面具、全副武裝上陣,並小心翼翼地插入排氣管等以減輕鯨身壓力。在抹香鯨胃部並沒發現任何食物,只有一張尼龍網,加上鯨身無明顯外傷,專家不排除抹香鯨是因人類活動致死。

 

由於抹香鯨體積過大,如被全部塑化需分段肢解,是次工程相當龐大。根據是次抹香鯨的體積,塑化製作週期將不少於5年,至少需要500噸丙酮及70噸矽膠,另成本不會低於3000萬元人民幣。


       

專家指,抹香鯨塑化完成後將成為世界上最大的塑化標本,更可保存上千年。目前,專家正對鯨屍聽覺系統進行解剖研究,以探尋抹香鯨耳朵是如何抵禦深海壓力等問題。