喵星人的奴隸快振作起來!你家主子喵星人可能對新買的高級抓板一點不感興趣,但是有一樣東西保證能引起它的興趣。想必你可能也在網上的各種圖片和視頻中看到過,它就是盒子。真的,不管什麼盒子都行,大的、小的、形狀不規則的都沒關係,只要往地上、椅子上或是書架上一放,就等著看你的貓強佔地盤吧。



據說,盒子放久了就會長出貓。親測有效!


我們到底該如何理解這種盒子對家貓的奇怪吸引力呢?和貓的許多其他異常古怪的行為一樣,科學家們還沒能完全解開這其中的奧秘。一種解釋是,盒子是貓捕獵時的好幫手,它們喜歡突襲,因此盒子是絕好的藏身之地。不過,原因肯定不止這麼簡單。
幸好,行為生物學家和獸醫們提出了其他幾種有趣的解釋。實際上,當你把所有線索串在一起時,可能會發現貓不只是喜歡鑽盒子——它們可能的確需要這麼做。
有壓力,找盒子
貓之心,海底針。畢竟,要研究貓並不容易。不過,科學家們還是利用實驗貓進行過不少行為學研究。這些研究已經進行了超過50年,得出的一個明確結論就是:你家絨毛球的安全舒適感來自於封閉空間。
有幾個原因能支持這種說法,不過當貓感到有壓力時,盒子或是(在封閉公寓裡的)其他封閉的地方,會給它們的行為和生理帶來巨大影響。
“你給我的壓力太大了,勿擾!”



荷蘭烏得勒支大學的獸醫克勞迪婭·芬克(Claudia Vinke)參與了對收容所貓咪壓力水平的研究。在荷蘭的一個動物收容所裡,芬克把新來的貓分為兩組,給其中一組準備了盒子,另一組則沒有。結果她發現,這兩組貓的壓力水平出現了明顯差異。實際上,有盒子的一組貓能更快適應了新環境,它們的壓力遠小於另一組,並且更有興趣與人類互動。
幾乎所有的貓感到緊張時的第一件事,就是躲起來。如果考慮到這一點,那麼這就不難理解了。芬克在電子郵件中寫道:“貓應對環境改變和壓力因素時的行為策略就是躲藏。”
不論是生活在野外的貓,還是你家裡的貓,情況都一樣。唯一不同的是,野貓會藏到樹頂和洞穴,而你的貓可能就要到鞋盒裡尋找安寧了。
愛盒子可不是家貓的專利。


要逃避,找盒子
另一點需要注意的是,貓非常不善於解決衝突。引用一句來自《家貓行為背後的生物學》(The Domestic Cat: The Biology of its Behaviour)書中的內容:“貓似乎沒有發展出像其他更喜歡群居的動物一樣的衝突解決策略,因此它們逃避針鋒相對場面的辦法就是,迴避對方或是減少活動。“
“我想我需要一個人靜一靜……”


所以貓遇到問題時不會去解決,而是更傾向於逃避。這種情況下,盒子就成了安全地帶,往裡面一縮,所有焦慮、敵意和不必要的注意力都會統統消失。
很明顯這種解釋存在一個問題,那就是本來只是喜歡盒子而已,這樣一說似乎鑽盒子成了貓情緒有問題的表現。
天太冷,找盒子
如果你夠仔細,可能就會注意到除了盒子以外,許多貓還會選擇其他奇怪的地方來放鬆。有些會蜷在洗手池裡,還有的喜歡呆在鞋裡、碗裡、購物袋裡、咖啡杯裡、空蛋托里,以及其他狹小封閉的空間裡。
沒有盒子,洗手池也湊合。


這就引出了另一個貓特別喜歡小盒子(以及其他看上去不太舒服的地方)的原因——外面太冷了!
根據2006年一項國家研究委員會的研究,家貓的熱平衡溫度是30-36℃,貓在這一溫度範圍中會感到舒適,並且無需額外產生熱量來保暖或者消耗代謝能量來降溫。這一溫度剛好比人體最適溫度高出6.7℃,這也就是為什麼你鄰居家的貓會在夏天大中午攤在柏油馬路上曬日光浴了。
這也是為什麼貓喜歡蜷縮在小紙箱里和其他奇怪的地方。瓦楞紙板是絕佳的隔熱材料,狹小的空間讓貓不得不蜷起來或是採用其他高難度姿勢,進一步幫助它們保暖。該研究還發現,大多數貓窩周圍的溫度都在22℃左右,比貓最低的最適溫度還要低近10℃。
所以原因就是這樣:盒子既能保暖又能減壓,貓在這裡能藏身、放鬆、睡覺,偶爾還能給家裡住著的奴隸來個突然襲擊。
喵星人真的好可愛啊~~~~~~