伊利諾伊斯州農民Gene McMullen在不懈努力下,種出了一隻重達2145磅的南瓜,刷新了北美最重南瓜的記錄。McMullen的超大巨人南瓜(Cucurbita Maxima Brobdingnag)生長速度在目前已知的南瓜品種中排名第二,僅次於瑞士的Beni Meier所種的怪獸水果——2014年,邁耶的南瓜重量達到了2378磅,成為了世界上最重的南瓜。
       

而這些巨大的葫蘆屬植物最令人印象深刻的一點就是,它們的大小尺寸似乎根本沒有一個統一標準:威斯康星大學園藝學家所做的一項分析研究顯示,過去數十年間,生長中的大型南瓜重量一直在直線上升。那麼,南瓜到底什麼時候才會達到生長的極限呢?

南瓜最大到底能有多大,目前我們還不得而知。普渡大學植物學家Dan Egel拒絕從理論上推測南瓜尺寸大小的上限。他提到了以前「人不可能四分鐘跑完一英裡」的論斷——以前確實沒有人在四分鐘裡跑完一英裡,但最終這個說法被英國運動員Roger Bannister打破了:1954年,Bannister用了3分59秒4跑完了一英裡。Egel說,他不願意推測南瓜尺寸大小上限的原因就在於此。

「南瓜會越長越大,」 威斯康星大學麥迪遜分校一位園藝學教授James Nienhuis說道,他曾執導過一位學生追溯南瓜歷史上的重量記錄,「我被它們可以長成的大小尺寸嚇到了。」

「栽培者們會繼續培育密度大的南瓜的,因為那樣的南瓜會比較重,」Danny Dill告訴Inverse,「某一個大小的南瓜可能過去只有2500磅,但未來某一天同一尺寸的南瓜就有可能重達3000磅,因為它更厚、密度更大了。」Dill對於這種大型南瓜還算瞭解。他的父親Howard Dill培育了頗具傳奇色彩的大西洋巨型南瓜(Atlantic Giant)這一南瓜品種,並申請了美國農業部的知識產權保護。
       

據Dill所言,就算南瓜的尺寸大小有上限,增大密度也能讓南瓜的重量持續增加。「比如說,我們現在就在培育一種小型的灰色南瓜,它的內部是實心的,密度挺大,」他說道,「這是一種新奇的南瓜品種,它的實際重量是它看上去重量的兩倍。所以,想一想吧,要是這些大型南瓜和這種南瓜一樣內部是實心的話會是怎樣一種情形呢?」實心的南瓜,唔,這就是Dill一點也不擔心南瓜會發生重力塌縮的問題的原因所在。

「不過,許多南瓜都會因為不斷增長的壓力超出自身所能承受的最大值而裂開。」Dill補充道。他指的是影響大西洋巨型南瓜早期品種的破裂問題。

俄勒岡州立大學園藝學家Ross Penhallegon說,南瓜尺寸還會繼續變大的原因在於基因和更好的種植技術。「栽培者們拉長了南瓜的生長季,給南瓜澆了更多的水,添加了更多的營養物質,還讓南瓜照到了更多的陽光——這些因素每個都能刺激南瓜的生長。」比如說,邁耶就是在瑞士一間溫室裡種的南瓜。

更好的土壤添加劑和完美的生長條件確實能幫助南瓜生長,但是它們並不能完全決定南瓜的命運。你可別小看了人工繁殖在催生不自然產物上的力量。Egel指出:「南瓜真正『想要』的是結出種子。」這就意味著南瓜會為了散播種子而開裂。「現在我們是在要求南瓜做一些它本不必做的事。」


       

為了參加南瓜賽舟會,Nienhuis栽培了不少巨型南瓜用來雕刻成船。他很看重南瓜的基因。「雖然我沒法給你具體的數字,不過我會說,南瓜的大小大部分是由基因決定的。」南瓜的身上有某些生物機械論方面的因素在起作用,每個小時就能增重兩磅。

Nienhuis說,刷新世界紀錄的南瓜打哪兒來的都有,這就讓巨型南瓜基因假說有了一定的可信度——如果影響南瓜大小的是環境方面的因素,那你就會發現,世界上最大的南瓜大多數都產自同一區域。

南瓜有沒有可能重達3000磅?「從邏輯上來說不可能,但是科學告訴我,這是可能的。」

那我們要到什麼時候才會看到這樣巨大的南瓜?據Dill估計,這可能還要等十五年。「但要是五年後就有人種出3000磅的南瓜,我也不會覺得很驚訝,」他說道,「不過我應該是種不出來……唔,也不一定……」

要是你也想投身於巨型南瓜種植領域,那不妨聽聽俄勒岡州立大學Pengellahon教授的建議:挑選一些巨型南瓜的種子。把它們種下去,然後把南瓜藤上所有其他剛剛長出來的南瓜都弄死,只留下一個南瓜,這樣你所留下的這個南瓜就會吸收所有的營養。哦,別忘了精心照料它。試試看吧,說不定哪天你也能種出刷新世界紀錄的南瓜呢!

文章來源:http://jandan.net/2015/09/30/world-record-pumpkin.html