中國人都喜歡說,喝了孟婆湯,便什麼都忘掉了,包括所有煩惱痛苦、所有牽掛不舍、所有愛恨情仇。因此,孟婆湯的英文名就是Five-FlavoredTeaof Forgetfulness(用於忘記一切的5種滋味的茶)。


       

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據說,孟婆湯是在人死去之後,前往陰間的路上,過奈何橋之前,必須要喝的一種液體。當你離開這個世界去到另一個地方的時候,它被端在孟婆手里、奈何橋前。人生在世,多苦多難,這一碗下去,是種釋然,徹徹底底地與前世做一個了斷。(另外,據說從陰間返回塵寰,投胎轉世,同樣要喝孟婆湯,同樣是要把過去全部忘記。)

可是,這孟婆湯究竟是個什麼東西呢?
相傳,有一條路叫黃泉路,有一條河叫忘川河,河上有一座橋叫奈何橋,走過奈何橋有一個土台叫望鄉台,望鄉台邊有個老婦人叫孟婆的在賣湯,忘川邊有一塊石頭叫三生石,孟婆湯讓你忘了一切,三生石記載著你的前世今生,我們走過奈何橋,在望鄉台上看最後一眼人間,喝碗忘川河水煮的孟婆湯。

那些曾經愛過的人,那些無法放下的事,那些滾滾紅塵中數不清的悲歡離合,都隻會隨著孟婆湯的緩緩入喉,永遠凝固於走在奈何橋上那欲言又止、充盈淚水的黯然回眸之間,化做縹緲雲煙,淡然散去。是一世匆匆的悔恨?是陰陽永隔的遺憾?還是揮刀斬袖的決別?……都已然不再重要。因為在飲過這孟婆湯之後,一切都已淡然。

孟婆湯是怎麼做成的呢?
傳說中孟婆湯的做法,是先取在閻羅十殿判定要發往各地做人的鬼魂,再加入采自俗世的藥材,調合成如酒一般的湯,分成甘、苦、辛、酸、鹹5種口味。凡是預備投生的鬼魂,都得飲下孟婆的迷魂湯。如有刁鑽狡猾、不肯喝入的鬼魂,它的腳底下立刻就會出現鉤刀絆住雙腳,並有尖銳銅管刺穿喉嚨,強迫性地灌下。沒有任何鬼魂可以幸免。

而另一個說法是,每個人活著的時候,都會落淚:因喜、因悲、因痛、因恨、因愁、因愛。孟婆將他們一滴一滴的淚收集起來,煎熬成湯。

關於孟婆的記載頗多,例如明朝朱鼎臣的《南海觀音菩薩出身修行傳》、清朝王弈清的《曆代詞話》、清朝沈起鳳的《諧鐸》等。

值得注意的是,在諸多記載中,這孟婆都與風有關。故此,清朝張玉書等人所編《康熙字典》引《南越志》:颶母即孟婆,春夏間暈如虹是也。又李西涯譏許氏從具,謂具四方之風,乃北人不知南人之候,誤以貝為具耳。西涯博學,必有所據,且閩粵諸儒,皆雲颶風。今韻書多作具,姑志以備考。