你可能沒有聽過“毒番石榴”這種樹,這種植物已經瀕臨滅亡,但它會讓所有膽敢碰到它的人也面臨同樣下場…雖然它有著甜美的果實,但卻是世界上最毒的植物之一!




這種植物原生於美國佛羅里達州南部、加勒比海地區、中美洲及南美洲北部,喜歡長在多沙的環境上,而且通常都像下面這棵一樣會貼上警告標示。這種植物的果實有著明顯的毒性,所以當西班牙人踏上這塊土地時,稱呼它的果實為“死亡小蘋果”(manzanita de la muerte),它的果實大約有2.5-5公分寬,但只要你咬一口這種甜美的果實,就可能會痛苦好幾個小時,甚至可能死亡。




放射線學家尼古拉 (Nicola Strickland) 在2000年的學術文章中記述了他跟朋友吃下毒番石榴的經驗:“我咬了一口,發現這果實很甜,但片刻後我們就覺得口中有種奇怪的辛辣感,然後那種感覺逐漸變成灼熱感,撕扯我們的感官、讓我們的喉嚨緊縮。幾小時後狀況惡化了,直到我們終於能夠吞下一點點固體食物──那種劇痛和喉頭的阻塞感讓我們難以下嚥。”




不過可別以為毒番石榴只有果實有毒,事實上這種植物整株都有毒,碰到它的任何一個部分都可能致命,葉子、樹枝…就算你沒有碰到植物,它散發到空氣中的汁液,或是在下雨時站在樹下,樹枝斷裂讓汁液碰到人體都會造成灼傷。 (甚至連車子的烤漆都會被毀掉!)




毒番石榴的毒液混合多種成分,有些是速效型,有些則要過一段時間纔會有效果,如果人類碰到它的毒液,輕則造成頭痛、起疹子,重會造成嚴重的面板潰爛、呼吸問題,甚至會有暫時性失明。當然砍毒番石榴樹木也是危險舉動,因為揮發到空氣中的汁液和粉塵可能會灼傷面板、眼睛和肺。吃下果實則會造成腹痛、嘔吐、出血及傷害消化道,當然也有死亡的風險,雖然目前所知的死亡案例並不多。而這些只是短期的危害,毒番石榴的部分化合物會致癌,導致良性或惡性的腫瘤產生。




不過毒番石榴也有好處,它們是絕佳的防風林。如果很小心地鋸下,再讓汁液揮發的話,它的樹幹是很好的傢俱原料,另外也有人用它來治病,毒番石榴樹皮製成的口香糖能治水腫,乾燥後的果實則能當作利尿劑。有些動物也會利用毒番石榴的毒性,像是索哥羅鳩會住在毒番石榴生長的地方躲避天敵,中南美洲的鬣蜥甚至會吃毒番石榴果實,或住在樹幹中!