《史記》記載,商紂王“以酒為池,縣(同“懸”)肉為林,使男女裸,相逐其間,為長夜之飲”。這就是“酒池肉林”的來源。其中紂王這種讓眾多男女“裸奔”的行為,為後人留下淫蕩的話柄。但是,學者們研究發現,紂王令眾人奔相戲的主要目的是為了民間生育問題考慮,而非淫蕩。


       

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       商周時期,婚姻製度發展得還不完善,男子與女子的婚姻關系也很不穩定,人與人之間並沒有形成固定的婚姻關系,也沒有固定的伴侶。

       《史記》記載,“大冣(同“聚”)樂戲於沙丘,以酒為池,縣(同“懸”)肉為林,使男女裸,相逐其間,為長夜之飲”,再結合當時的婚姻製度,有學者認為“沙丘”指的就是古代遺俗“歡樂穀”。古代遺俗“歡樂穀”就是國家在一年中的某個特定時節,由官方指定某些地方,令未結婚的男女聚到此處,結識伴侶,不必履行結婚手續就可同居。他們在某個地方同居一段時間後,等到下一次歡樂穀開放的時節,也可以跑去挑選新的伴侶。這項措施為的就是解決未婚男女的生育問題。到了周朝,朝廷依然會組織男女於桑林里“裸奔”。《周禮》記載:“中春之月,令會男女,於是時也,奔者不禁。”

        所以,商紂王的做法極有可能隻是當時的一種習俗而已。