1970年11月4日,一位幾乎失明的女人帶著女兒來到了加利福尼亞州的服務社會大樓。迎接她們的社工發現一件很奇怪的事情,那位幾乎失明的女人一直在繞圈,而她女兒的行為,甚至對陌生人的舉止更加古怪。        

小女孩看上去營養不良,非常害怕,而且出奇的安靜。當媽媽告訴社工女兒的年齡是,大家都認為她說錯了。雖然外表只有 6、7歲的樣子,但其實小女孩已經 13 歲了。她根本沒有語言概念。幾天後,這名女子和她的丈夫就以涉嫌虐待兒童被警方逮捕了。

精靈(化名),這個年輕的小女孩可能是經歷了有史以來最殘忍的虐待記錄。因為她的性發育嚴重不發達,許多心理學家都想研究她這種獨特的人類。如果他們懂得愛護她和關心她的話,她現在就不會是這樣了。

這個看斯普通的房子位於加州 Temple,鄰居們都知道裡面住著一對老夫婦。妻子幾乎失明,而丈夫則是一個很孤僻的人。他們也知道這對夫妻有個兒子,他們很安靜。鄰居知道的就只有這些。

在精靈出生時,她的父親認為她是智障。他就把她綁在廁所,一直綁到了 13 歲。廁所有一個吊帶,用來綁著她的手和腿。她很少能吃到食物。父親不讓母親和哥哥跟她說話。到了晚上,她就被一個金屬板限制在床上。


       

在她被獲救時,但精靈的體重有著嚴重的營養不良。雖然她已經 13 歲,但她的身高只有 4.6 英呎(大約 140 cm),體重只有 59 磅。由於被限制了生長空間,所以她的胸腔很小。加上長時間被綁在廁所和馬桶上,她的臀部有一個沉重的黑色瘀痕和潰瘍。她的走路姿勢像兔子一樣,把雙手蜷縮在胸前保護自己。


       

測試了精靈的心理年齡兩次。兩次的結果都是表明她只有 13 個月大。因為隔離了這麼多年,她根本就不懂任何的詞彙或語言技能。人們和她說話的時候她幾乎是沒有反應的。她沒有哭,有報導說她不會哭。心煩意亂的時候,她會擦粘液和小便失禁。


       

研究小組表示,唯一讓她恢復的方法就是讓她和別人建立起愛的關係。一位研究員 James Kent 開始扮演她的父親,和她一起吃早餐,講故事給她聽,晚上幫她蓋被子哄她睡覺。起初,精靈的反應似乎有點遲鈍,但有一天,當 Kent 要離開時,精靈突然拉著了他的手,希望他留下來。


       

警方在發現精靈不久後,她的父親就在家開槍自殺了。他寫一封遺書,「世界永遠都不會明白。」,也許我們真的永遠都不會懂。


       

在 1978 年,精靈的媽媽突然禁止科學家照顧精靈了。和精靈分離後一些科學家開始擔心,她會不會又再受到虐待。


       

她現在在哪裡呢?


       

曾經有一段時間,沒有人知道精靈到底在哪裡(除了她的母親)。在 20 世紀 90 年代,一位科學家甚至聘請了一位私家偵探來尋找精靈。前幾年美國廣播公司報導說,有人曾經發現精靈在公共病房,她沒有不開心,但卻非常安靜。

真的不明白為什麼精靈的父母要這樣虐待她。沒有任何一個爸爸媽媽應該這樣虐待自己的孩子。細算下來,精靈如果還活著應該有近60歲了吧,希望精靈能安享晚年。