首隻上太空的地球生物,是流浪狗「萊卡」。


首隻上太空的地球生物,是一位非常特殊的「客人」——流浪狗「萊卡」,牠是在1957年11月3日,當地時間上午10時28分,乘坐蘇聯人造衛星 (Sputnik)升空。科學家們在萊卡的身體表面和皮下安裝了感應器,用來監測呼吸和心跳,在進入太空後,監測資料就會自動傳回地面。隨後,科學家們把 萊卡送入了專門為牠設計的加壓密封艙內,密封艙固定在火箭的頭部,面對牠的還有一個攝影鏡頭。

 


                       

1957年,萊卡乘坐蘇聯人造衛星升空。



後來,前蘇聯官方公佈了一個關於萊卡命運的「官方」版本:萊卡完成了長達一週的飛行任務,到達離地球1600公里的高處,按照計劃,牠在吃了最後一 頓含有劇毒的晚餐後安靜地死去。但在2002年,曾參與前蘇聯人造地球衛星發射過程的俄羅斯生物醫學研究所(The Russian Institute of Biomedical Problems)科學家迪米特里·馬拉山科夫(Dimitri Malashenkov),卻宣佈了一個令人吃驚的訊息,他表示萊卡根本沒有像聲稱的那樣活得那麼長,事實上,牠剛飛上天沒幾個小時,就死於驚嚇和中暑衰 竭。


 


                       

科學家卻揭露,萊卡剛升空就死於驚嚇和中暑衰竭。


根據馬拉山科夫披露,萊卡在人造衛星繞行地球軌道飛行的時候,為了防止牠四處跑動,所以是被一條鍊子緊緊鎖著。牠吃的東西是擺在面前的果凍類型食 物。在人造衛星艙中,有一個防止二氧化碳聚集的吸收器,同時,還有一個專門為萊卡製造氧氣的機器,當太空艙裡的溫度超過攝氏15度時,電扇將會自動啟動, 為萊卡降溫。 


 


                       

萊卡紀念郵票。


但是在人造衛星發射後不久,太空艙內的溫度和溼度就一直不斷上升,艙內溫度遠遠超過攝氏15度,為萊卡降溫的電扇根本起不了作用,所以萊卡是被艙內 的高溫給活活熱死的。在人造衛星發射後5~7個小時,地面人員從萊卡身上再也收不到任何生命訊號。儘管萊卡在太空只生存了幾個小時,然而,牠短暫的太空旅 程,卻為未來的太空飛行鋪平了道路。萊卡成了最著名的太空犬,美國報紙還因此把前蘇聯的衛星稱為「萊卡衛星」。


 


                       

萊卡紀念碑。