越來越擔心了。


       

「小行星撞擊地球」的末日言論從來沒有消失。天文學家最近研究發現,地球遭遇彗星撞擊的可能性比想像中大得多。過去二十多年中,研究者一直在觀測由數百顆大型彗星組成的「半人馬彗星」(centaurs),它主要由塵埃和冰組成,直徑為50到100千米,運行軌道呈橢圓形,並不穩定。「半人馬彗星」撞擊地球的可能性非常大。


       

 


       

▼「半人馬彗星」的運行軌道。


       

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之前天文學家一直認為對地球產生威脅的天體主要存在於火星和木星之間的小行星帶。但最近研究發現,「半人馬彗星」可能增加地球遭遇撞擊的風險。這些彗星的運行軌道經過木星、土星、天王星,以及距離太陽最遠的海王星運行軌道。


       

 


       

▼半人馬彗星的品質很大。


       

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每隔4萬到10萬年,在行星重力場的影響下,偶而會有彗星偏離軌道,向地球飛來。當它們靠近太陽時,彗星會解體變成碎片,對地球造成不可避免的撞擊。這種巨型彗星的解體有間歇性,但長時間的撞擊可達10萬年。


       

 


       

▼彗星撞擊造成恐龍滅絕。


       

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研究人員認為,彗星撞擊地球產生了水和有機分子,也帶來了生命。但同時,6500萬年前的恐龍滅絕也是彗星撞擊造成的。一顆半人馬彗星的品質比目前發現的所有與地球運行軌道交叉的小行星品質總和都要大。


       

 


       

▼地球遭遇彗星撞擊的可能性很大。


       


                   

                           

           
多年人,天文學家一直在觀測地球附近的天體,防止出現撞擊。但遙遠的彗星給人類帶來的危險更大,半人馬巨型彗星必須引起人們的重視。如果彗星撞擊地球,人類的命運該走向何方?分享出去,讓大家都看到和做好心理準備吧。

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