你相信,一張照片,可以感召一位善心人士,並且改變人的一生嗎?在澳洲就發生了一起千里尋人,隻為了資助一位小女孩讀書上學的感人故事。故事得從一位叫做狄克史密斯(Dick Smith)的老先生和一張照片說起。

史密斯是澳洲知名的企業家、製片人跟飛行員,有一回搭乘火車在印度觀光時,火車行經一座橋下,史密斯向窗外望去,驚見一個全身赤裸的小女孩,手上隻帶著著一個粉色的手環。他旋即拿起相機,拍下了這個違和的景象。




跟許多人一樣,起初隻把這一幕當作一張照片看待,看隨著日子一天天過去,照片裡的小女孩卻在史密斯腦海中揮之不去,彷彿自己應當做點什麼。但問題是,小女孩是誰?小女孩在哪?史密斯這時已高齡72歲了,根本不可能回到那個窮鄉僻壤的橋下挨家挨戶地尋人。

回到澳洲後,史密斯拜訪了一對夫妻,克里斯布萊(Chris Bray)與潔絲布萊(Jess Bray)。他們兩人是澳洲的攝影師兼旅行家。史密斯拿出手邊唯一的照片,請他們務必將照片中的女孩找出,他希望能對這位女孩進行長期的資助。




就這樣,布萊夫婦帶著史密斯先生的託付啟程,飛往印度的巴羅達(Vadodara)開啟了這項尋人計畫!





然而,隻憑一張照片,怎可能在印度13億的茫茫人海中去找一位不知去向的女孩呢?所幸,史密斯當時在行駛中的列車上,以google map紀錄下了女孩的位置,至少,可以藉由旅館人員的翻譯和協物,先抵達那座橋再說。




攝影師夫妻兩抱持著使命必達的決心,還預先買了要送給小女孩的禮物,最後終於來到了發現小女孩的橋下。







橋的四周有許多流浪家庭,由於語言不通,他們也無從探聽小女孩的下落。好在經由一些英語人士的引薦,他們結識了一位當地的博士屈那利(Chellani)先生。屈那利決定加入這項尋找小女孩的計畫。




他們沿途打聽,終於遇上一位婦女說,「我認得小女孩的母親!」




婦女把他們帶到小女孩母親的住處,終於見到了照片中的赤裸女孩,帶著粉色的手環,她的名字叫迪維雅(Divya)。起初迪維雅還以為自己犯了錯,讓陌生人找上門了。




布萊夫妻將整個尋人的計畫轉述給小女孩和她的父母知道,並拿出史密斯夫婦的照片給小女孩的家人看,大家無不感動萬分!沒想到一位素昧平生的老人,願意千里迢迢地託人協助整個家庭!




迪維雅從出生起就住在這座橋下,已經長達12年了。父親是個工人,收入根本負擔不起一棟房子,並且還有三個小孩要養。在攝影師夫妻與迪維雅家人討論過後,他們決定依照史密斯先生的意願,替迪維雅開設一個長期資助的專戶。為了開戶,攝影師還替迪維雅拍攝證件照,由於小女孩不識字,隻好以手印取代印鑑!







攝影師還捕捉了迪維雅母女的合照以及迪維雅的銀行存簿。為了保障小女孩能受到教育,這個銀行戶頭特定限定資金隻能用教育跟房租,若迪維雅沒去上學,資助則會立即停止。







完成了史密斯先生的託付,兩家人一起上街替小女孩採購了一些文具、日用品,還有她最喜歡的花裙子。







此外,迪維雅還得到了一雙夢寐以求的鞋子,這幾年她一直是光著腳生活著。




這就是迪維雅未來的學校,她將會從三年級開始就讀。史密斯先生承諾,若有需要還可資助學校,甚至替迪維雅請一位家教老師。




迪維雅拿著史密斯夫婦的照片,並與攝影師和父母合照。




這個千里尋人的任務,攝影師夫妻隻在三內天就完成了任務,滿懷欣喜與感動地返回澳洲。




漫遊者覺得,許多人看了違和或貧苦的畫面,隻會一時的感傷,但史密斯老先生將照片中的人當作一個活生生的生命,他不忍女孩過著這般窮困的生活,因此擇善固執,終於成功資助了一個家庭,扶持了一個年輕女孩的人生。執著,有時會讓這個世界變得更美好!


〔VIA:
thebetterindiaportraitChris Bray FB

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