貓每天平均花12到14個小時在睡眠上,而另外一個佔據貓咪大量時間的活動,就是理毛了。不管是家貓還是浪貓,總是看到牠們慢條斯理地用舌頭舔著毛髮,這樣的景象也為日常增添了優雅的風景。

 

 

大部分的貓都很重視理毛,把這項動作當成神聖的儀式來進行,因此通常會有固定的順序。第一個步驟常將左右前肢舔濕後,用前肢來清理臉部、頭頸和耳朵,之後是前腳和肩膀,依照由前到後的順序,從腹部、生殖器直到尾巴。

 

理毛的理由,除了要將沾在毛髮上的灰塵、髒汙清除外,還有許多預料之外的功能。看完以下的理由後,甚至會覺得其實貓咪跟我們的習慣還蠻相近的呢!

 


               

 

1.保溫                

大家一定有過天氣冷,又沒有足夠禦寒衣物時,寒毛豎起的經驗。與皮膚垂直的寒毛,有助於保留從體內發散的熱氣。當貓將毛梳理整齊時,也有助於增加毛皮保暖的功能,讓貓咪在冷天時更加保暖。

 


               

 

2.散熱                

貓跟狗都沒有汗腺的構造,因此散熱都比人困難許多。除了喘氣散熱外,貓也會舔濕毛髮,讓在身上的水氣在蒸發的同時帶走熱氣。功能類似人在高溫時,排放的汗液。

 


               

 

3.營養                

被稱為陽光維他命的維生素D,人和貓都可以藉由曬太陽來獲得。維生素D在人體內直接產生,而在貓身上,則會附著在毛髮上,這也是貓咪在陽光之下,會更常理毛的原因。

 


               

 

4.替代性理毛(Displacement grooming)                

貓在焦慮時,理毛的頻率也會增加,因為這樣可以緩解緊張和社交時的壓力。人類處於害羞或壓力大時,也會作出不自覺抓頭髮的相似動作。

 


               

 

5.你的氣味,我不喜歡                

常常我們摟抱完貓後,牠們都會走到一旁,自顧自地理起毛來,除了整理被弄亂的毛髮外,也清理殘留在牠身上的人類味道。像狗或貓等嗅覺敏銳的動物,身體自身的味道就是自我證明的最佳標記,身上沾染了其他的氣味,會令貓不安。舔毛的動作,就是要試圖掩蓋在牠身上不同的氣味。不過貓奴們也不用太傷心,除了掩蓋你的味道外,貓藉由「品嘗」你留下的氣味,也能接收到你身上的氣味所代表的含意。雖然人類無法察覺到這樣的氣味,對以嗅覺來認識世界的貓而言,那可能是了解你的最佳辦法。