除了现代人类之外,某些海洋哺乳动物(比如鲸和海豚)、黑猩猩和一些家养哺乳动物的母亲会在生产之后吃下胎衣。

当大部分人类在医院生产时,鲸豚类动物会将胎衣喷到海水中。另一方面,黑猩猩妈妈们会完全忽视这个问题,它们会挪到小宝宝旁边,等着胎盘和脐带自己因干枯而脱落(通常这一过程会持续一整天)。

然而,对其它大部分哺乳动物来说,母亲们不仅会吃掉胎盘和脐带,还会试着在清理受到生产影响的部位时喝一些羊水。研究人员有不少理论来解释这一现象,其中包括卫生、减少可能会引来食肉动物的气味、补充孕中营养流失以及获取额外的激素。

另外一个解释是,母亲们能通过吞食胎盘与它们的孩子建立联系,母亲们舔舐宝宝们能刺激它们之间的联系,引发母亲们的照料行为。


       

神经科学家有其它假设,他们认为母亲们能通过摄入胎衣尤其是羊水来减轻分娩痛感。他们表示鉴于羊水在任何胎儿出生前就存在,母亲们摄入羊水时,羊水中包含的某种物质能刺激它们的大脑产生天然镇痛剂。同样,也有某些证据支持胎衣同样能刺激分泌内源性阿片类物质帮助母亲们止痛,这些物质可能也会刺激母亲们的母性行为。

假如这样做对母亲们有好处,有些人可能会想人类母亲这样做是否也会有好处。

2010年哈佛大学人类学文献彻查并未发现任何记录在案的文化中有吃胎衣的习俗,不过有人推论说过去肯定有这样的事。

20世纪50年代,在捷克斯洛伐克有这么一个研究,研究人员将冻干胎衣粉喂给出奶困难的母亲(正常对照组吃的牛肉)。那些吃了胎衣的女性中,超过百分之33的人有强烈反应,而吃牛肉的人没有任何反应。

基于这些报告,越来越多的新妈妈们会留下自己生产时的胎衣并吃掉;拥护者认为吃胎衣能增强她们的力量、减轻产后忧郁症和情绪波动,促进乳汁分泌,加速母亲的产后恢复。

如今摄入胎衣最常见的方式是压片形式(就像维他命)。而在中国传统方法里,会先将胎衣蒸熟(加入生姜、辣椒和柠檬),接着剁碎、脱水并磨成粉,将其放入胶囊内。

胎衣也能加入药酒中、与其它肉类同煮、生吃或混在冰沙里……当然,最受欢迎的还是胎衣胶囊。

这样做真的有用吗?吃胎衣的人越来越多,可这些吃胎衣拥护者缺乏科学证据来证明他们的理论,且不幸的是,也没有双盲实验来证明胎衣药片的有效性。

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