新年是送舊迎新的節日,老百姓都希望在送走舊年的同時送走窮困,迎來富足的生活。因此在中國古代很早就有了送窮鬼與祭財神的風俗。不過比較而言,窮鬼祭祀在早期影響蓋過財神。這似乎跟當時中國人的財富認識有關,古時的人們只求溫飽,並不奢求富貴。

正月初五也叫「破五」,各地又有別名:「送五窮」、「趕五窮」、「送窮土」、「送窮灰」、「填窮坑」、「送窮媳婦出門」等。破五破的是五窮,迎的是五路財神,所以,對崇尚傳統的中國人來說,正月初五是個重要的日子。

民間傳說窮神就是姜太公的妻子馬氏。姜太公的妻子馬氏是個嫌窮愛富之人,在姜太公受窮的日子裡,馬氏就一直跟他鬧著不要過窮日子。為此,姜太公在封神時就將她封成了窮神, 並令她「見破即歸」。這窮神集天下之窮為一身,老百姓當然不喜歡她,但三十晚上迎神時,她還是和眾神一塊兒進了百姓家。老百姓厚道,不想在過年時因她而惹得眾神不高興,就忍著忍著,直忍到初五,實在忍不下去了,便在這一天「送五窮」,拿起掃帚,連垃圾一起將她掃地出門。人們為了避窮神,於是把這天稱為「破五」。


初五這天人們黎明即起,放鞭炮,清潔居室。因為臘月三十到正月初五以前,一般是不允許動掃帚的,即使屋內掃地的垃圾也只能先放在屋角。破五這一天, 要徹底清掃。鞭炮也是從每間房屋裡往外頭放,垃圾掃出大門,堆到一個角落,拿來一個大的爆竹,插在垃圾堆上,點燃了,轟隆一聲,稱作「崩窮」,把「晦氣」、「窮氣」從家中崩走。

迎接五路財神        

初五送走「五窮」後,馬上要迎接「五路財神」。民間傳說,年前臘月二十四是送神的日子,下界諸神都在送神時昇天向玉帝拜年並報告人間行為的善惡,到了大年初四會再返回人間,繼續接受祭拜與監察人間的善惡,因此該日必須非常謹慎地迎接神明下凡,故稱為「接神日」。

正月初五是財神聖誕,前一天晚上,各家置辦酒席為財神賀辰,第二天接財神,祈盼一年裡財源廣進、生活富裕。所以過了年初一,接下來最重要的活動就是接財神。

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