小孫子Toby已經3歲了。在美國待了三個月,老外媳婦Susan教育孩子的方法,令我這個台灣婆婆大開眼界。


       

每天早上,Toby醒來後,Susan把早餐往餐桌上一放,就自顧自地忙去了。Toby會自己爬上凳子,喝牛奶,吃麵包片。吃飽後,他回自己的房間,在衣櫃裏找衣服、鞋子,再自己穿上。畢竟Toby只有3歲,還搞不清楚襪子的正反面,分不清鞋子的左右腳。

有一次Toby又把褲子穿反了,我趕緊上前想幫他換,卻被Susan制止了。她說,如果他覺得不舒服,會自己脫下來,重新穿好;如果他沒覺得有什麽不舒服,那就隨他的便。那一整天,Toby反穿著褲子跑來跑去,Susan像沒看見一樣。

又一次,Toby出去和鄰居家的小朋友玩,沒多大會就氣喘籲籲地跑回家,對Susan說:「媽媽,Lily說我的褲子穿反了,真的嗎?」Lily是鄰居家的女兒,今年5歲。

Susan笑著說:「是的,你要不要換回來?」

Toby,自己脫下褲子,仔細看了看,重新穿上了。

從那以後,Toby再也沒穿反過褲子。

我不禁想起,我的外孫女五六歲時不會用筷子,上小學時不會系鞋帶。如今在讀初中要寄宿的她,每個周末都要帶回家一大堆臟衣服呢。

規則1:不吃就餓著

一天中午,Toby鬧情緒,不肯吃飯。Susan說了他幾句,憤怒的小Toby一把將盤子推到了地上,盤子裏的食物灑了一地。Susan看著Toby,認真地說:「看來你確實不想吃飯!記住,從現在到明天早上,你什麽都不能吃。」Toby點點頭,堅定地回答:「Yes!」我在心裏暗笑,這母子倆,還都挺倔!

下午,Susan和我商量,晚上由我做中菜。我心領神會,Toby特別愛吃中菜,一定是Susan覺得Toby中午沒好好吃飯,想讓他晚上多吃點兒。

那天晚上我施展廚藝,做了Toby最愛吃的糖醋裏脊、油悶大蝦,還用義大利面做了中式的涼面。Toby最喜歡吃那種涼面,小小的人可以吃滿滿一大盤。開始吃晚飯了,Toby歡天喜地地爬上凳子。Susan卻走過來,拿走了他的盤子和刀叉,說:「我們已經約好了,今天你不能吃飯,你自己也答應了的。」Toby看著面容嚴肅的媽媽,「哇」地一聲在哭起來,邊哭邊說:「媽媽,我餓,我要吃飯。」「不行,說過的話要算數。」Susan毫不心軟。我心疼了,想替Toby求情,說點好話,卻見兒子對我使眼色。想起我剛到美國時,兒子就跟我說,在美國,父母教育孩子時,別人千萬不要插手,即使是長輩也不例外。

無奈,我只好保持沈默。

那頓飯,從始至終,可憐的小Toby一直坐在玩具車裏,眼巴巴地看著我們三個大人狼吞虎咽。我這才明白Susan讓我做中餐的真正用意。

我相信,下一次,Toby想發脾氣扔飯碗時,一定會想起自己餓著肚子看爸爸媽媽和奶奶享用美食的經歷。餓著肚子的滋味不好受,況且還是面對自己最喜愛的食物。

臨睡前,我和Susan一起去向Toby道晚安。

Toby小心翼翼地問:「媽媽,我很餓,現在我能吃麵嗎?」

Susan微笑著搖搖頭,堅決地說:「不!」

Toby嘆了口氣,又問:「那等我睡完覺睜開眼睛時,可以吃嗎?」

「當然可以。」Susan溫柔地回答。

Toby甜甜地笑了。

大部分情況下,Toby吃飯都很積極,他不想因為「罷吃」而錯過食物,再受餓肚子的苦。每當看到Toby埋頭大口大口地吃飯,嘴上臉上粘的都是食物時,我就想起外孫女。她像Toby這麽大時,為了哄她吃飯,幾個大人端著飯碗跟在她屁股後面跑,她還不買賬,還要談條件:吃完這碗買一個玩具,再吃一碗買一個玩具……

規則2:以其人之道,還治其人之身

有一天,我們帶Toby去公園玩。很快,Toby就和兩個女孩玩起了廚房遊戲。塑膠小鍋、小鏟子、小盤子、小碗擺了一地。忽然,淘氣的Toby拿起小鍋,使勁在一個女孩頭上敲了一下,女孩楞了一下,放聲大哭。另一個女孩年紀更小一些,見此情形,也被嚇得大哭起來。大概Toby沒想到會有這麽嚴重的後果,站在一旁,楞住了。

Susan走上前,問清了事情的來龍去脈後,她一聲不吭,拿起小鍋,使勁敲到Toby的頭上,Toby沒防備,一下子跌坐在草地上,哇哇大哭起來。

Susan問Toby:「疼嗎?下次還這樣嗎?」

Toby一邊哭,一邊拚命搖頭。

我相信他以後再也不會這麽做了。

規則3:建立社交能力

Toby的舅舅送了他一輛淺藍色的小自行車,Toby非常喜歡,當成寶貝,不許別人碰。臨居小姑娘Lily是Toby的好朋友,央求Toby好幾次,要騎他的小車,Toby都沒答應。

一次,幾個孩子一起玩時,Lily趁Toby不註意,偷偷騎上小車,揚長而去。Toby發現後,氣憤地跑來向Susan告狀。Susan正和幾個孩子的母親一起聊天喝咖啡,便微笑著說:「你們的事情自己解決,媽媽可管不了。」

Toby無奈地走了。

過了一小會兒,Lily騎著小車回來了。Toby看到Lily,一把將她推倒在地,搶過了小車。Lily坐在地上大哭起來。Susan抱起Lily,安撫了她一會兒。很快,Lily就和別的小朋友興高采烈地玩了起來。

Toby自己騎了會兒車,覺得有些無聊,看到那幾個孩子玩得那麽高興,他想加入,又覺得有些不好意思。他蹭到Susan身邊,嘟囔道:「媽媽,我想跟Lily他們一起玩。」

Susan不動聲色地說:「那你自己去找他們啦!」

「媽媽,你陪我一起去。」Toby懇求道。

「那可不行,剛才是你把Lily弄哭的,現在你又想和大家玩,就得自己去解決問題。」

Toby騎著小車慢慢靠近Lily,快到她身邊時,又掉頭回來。來回好幾次,不知道從什麽時候開始,Toby和Lily又笑逐顏開,鬧成了一團。

規則4:管教孩子是父母的事

Susan的父母住在加利福尼亞州,聽說我來了,兩人開車來探望我們。家裏來了客人,Toby很興奮,跑上跑下地亂竄。他把玩沙子用的小桶裝滿了水,提著小桶在屋裏四處轉悠。Susan警告了她好幾次,不要把水灑到地板上,Toby置若罔聞。最後,Toby還是把水桶弄倒了,水灑了一地。興奮的小Toby不覺得自己做錯了事,還得意地光著腳丫踩水玩,把褲子全弄濕了。我連忙找出拖把準備拖地。Susan從我手中搶過拖把交給Toby,對他說:「把地拖幹,把濕衣服脫下來,自己洗幹凈。」

Toby不願意,又哭又鬧。

Susan二話不說,直接把他拉到貯藏室,關了禁閉。

聽到Toby在裏面發出驚天動地的哭喊,我心疼壞了,想進去把他抱出來。Toby的外婆卻攔住我,說:「這是Susan的事。」

過了一會兒,Toby不哭了,他在貯藏裏大大聲喊:「媽媽,我錯了。」

Susan站在門外,問:「那你知道該怎麽做了嗎?」

「我知道。」

Susan打開門,Toby從貯藏室走出來,臉上還掛著兩行淚珠。他拿起有他兩個高的拖把吃力地把地上的水拖幹凈。然後,他脫下褲子,拎在手上,光著屁股走進洗手間,稀裏嘩啦地洗起衣服來。

Toby的外公外婆看著表情驚異的我,意味深長地笑了。

這件事讓我感觸頗深。在很多台灣家庭,父母管教孩子時,常常會引起「世界大戰」,往往是外婆外公護,爺爺奶奶攔,夫妻吵架,雞飛狗跳。

後來,我和Toby的外公外婆聊天時,提到這件事,Toby的外公說了一段話,讓我印象深刻。

他說,孩子是父母的孩子,首先要尊重父母對孩子的教育方式。孩子雖然小,卻是天生的外交家,當他看到家庭成員之間出現分歧時,他會很聰明地鉆空子。這不僅對改善他的行為毫無益處,反而會導致問題越來越嚴重,甚至帶來更多別的問題。

而且,家庭成員之間發生沖突,不和諧的家庭氛圍會帶給孩子更多的不安全感,對孩子的心理發展產生不利影響。所以,無論是父輩與祖輩在教育孩子的問題上發生分歧,還是夫妻兩人的教育觀念有差異,都不能在孩子面前發生沖突。

Toby的外公外婆在家裏住了一周,準備回加利福尼亞了。臨走前兩天,Toby的外公鄭重地問女兒:「Toby想要一輛玩具挖掘機,我可以買給他嗎?」

Susan想想,說:「你們這次已經送給他一雙旱冰鞋作為禮物了,到聖誕節時,再買玩具挖掘機當禮物送給他吧!」

我不知道Toby的外公是怎麽告訴小家夥的,後來我帶Toby去超市,他指著玩具挖掘機說:「外公說,聖誕節時,給我買這個當禮物。」語氣裏滿是欣喜和期待。

雖然Susan對Toby如此嚴格,Toby卻對媽媽愛得不得了。他在外面玩時,會採集一些好看的小花或者他認為漂亮的葉子,鄭重其事地送給媽媽;別人送給他禮物,他會叫媽媽和他一起拆開;有什麽好吃的,也總要留一半給媽媽。

想到很多台灣孩子對父母的漠視與冷淡,我不得不佩服我的老外媳婦。在我看來,在教育孩子的問題上,美國媽媽有很多值得台灣媽媽學習的地方。如果你的孩子還小,你還有機會,快去把這篇文章念給長輩們聽!留著慢慢學吧…願台灣式的家庭教育能成長起來!



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