(圖文皆轉自今日頭條,下同)


       

bunyip是從澳大利亞民間傳說、神話中的生物。這只淡水生野獸被目擊者形容成各種各樣的樣子——海豹,食火雞,海牛,幼馬,牛頭犬還有龍。

在維多利亞女王時代,有許多人目擊了bunyip。在維多利亞州的吉朗地區(Geelong Region)、葛麗泰(the Greta area)、新南威爾士州等地區均有目擊。


       

最早的、可查的目擊記錄之一:一個名叫威廉·巴克利(William Buckley)的逃犯於1803年至1835年與維多利亞原住民(Victorian Aboriginal people)一起生活時看到了bunyip。在1852年出版的《The Life and Adventures of William Buckley》裡,約翰·摩根(John Morgan)記錄了威廉·巴克利所說的話:

I could never see any part [of the bunyip] except the back, which appeared to be covered with feathers of a dusky-grey colour. It seemed to be about the size of a full-grown calf … When alone, I several times attempted to spear a Bun-yip; but had the natives seen me do so it would have caused great displeasure. And again, had I succeeded in killing, or even wounding one, my own life would probably have paid the forfeit; they considering the animal … something supernatural.

探險家哈密爾頓·休謨(Hamilton Hume)相信威廉的經歷。1818年4月,他得到了在新南威爾士州(New South Wales)的巴瑟斯特湖(Lake Bathurst)附近發現的來自不明生物的骨頭。三年後,澳大拉西亞哲學學會(the Philosophical Society of Australasia)提供支付休姆費用,條件是他取回那些骨頭以給協會作研究用。他最終沒有能夠從那次探險中回來,這使得那些骨頭在今天成了一個迷。它們也許是史前的遺物?

在1846年,一個不尋常的顱骨在新南威爾士州的穆倫比基河的岸邊(the banks of the Murrumbidgee River)被找到。帶著首次發現的興奮,幾個專家宣布這個顱骨不能被現有科學所認知。在1847年7月,那個所謂的“bunyip顱骨”被放在澳大利亞博物館(the Australian Museum)(當時位於悉尼最高法院大廈,the Supreme Court House, Sydney)展覽了兩天。《悉尼先驅晨報》(the Sydney Morning Herald)在1847年揭示了一系列關於bunyip的故事:

almost everyone became immediately aware that he had heard 'strange sounds' from the lagoons at night, or had seen 'something black' in the water.

悉尼首席博物學家威廉·馬科利(Sydney's leading naturalist, William Macleay)檢查了這個頭顱,並將它與一個更加奇怪的頭顱進行比較,該頭顱只有一個眼窩——是一個名副其實的獨眼巨人(cyclops )!


       

儘管科學知識和常識佔了上風,但是,馬科利得出結論認為,這兩個頭蓋骨有怪胎的性質,並不代表一個新物種。澳大利亞醫學雜誌(The Australian Medical Journal)警告說,“bunyip頭骨”的傳聞充其量只能被看作是一種“我們無知加輕信行為過分炫耀的體現”。

爭議漸漸平息下來,但還有最後一個疑問遺留——這個所謂的“bunyip頭骨”的命運將會如何?從此以後,它就從人們的視線中消失了。