對於很多人來說,一天之中最難過的時刻就是聽見晨起的鬧鈴,因為鬧鈴一響就意味著我們得從睡夢中醒來。

我們一生中三分之一的時間都在睡覺,但大部分人除了記得做過幾個夢之外,恐怕都不知道我們閉眼睡覺後大腦的活動。其實那些熱愛鑽研的科學家們也不清楚。
       





一直以來我們都認為睡覺時間自然而然的事,大家都覺得睡覺就是按下大腦中的一個重置按鈕,然後關機休息一會兒而已。但在過去的幾十年裡,人們越來越清楚地認識到,睡覺可能是只有人類和動物才擁有的重要行為。

我們睡覺的時候可能感覺全身都是閒著的,但神經科學會告訴你,不是的!


人類的睡眠模式是由大腦中兩個對立的信號網路控制的,分別是化學信號網絡和電子信號網絡。當我們醒著的時候,釋放在大腦深處的神經遞質,刺激大腦皮層,令我們保持清醒。

同時神經細胞分解ATP並從中獲取能量,而分解產物之一,腺苷,可激活下丘腦附近控制睡眠的神經元。

大腦中央的一個特殊區域,是我們身體主要的生物鐘,視網膜中的光感細胞將信號反饋至該區域,使神經細胞適應外界24小時的晝夜交替。這樣的晝夜節律就像是控制開關,影響著我們身體的作息規律。


天色變暗,生物鐘就會傳遞信號至松果腺,使其增加血液中褪黑激素的分泌量,這個過程有點像化學催眠,然後就會出現犯困,體溫降低等現象。

這就是為什麼許多人喜歡把腳露在被子外面睡,實際上只是想散散熱。        





所有的這些大腦神經化學活動,都向我們的身體傳遞了一個信息,即天黑了請閉眼,但在現代社會中,天黑的時刻卻越來越少。

在美國99%的人生活在光污染的環境中,這都得感謝一個人,那就是托馬斯.阿爾瓦.愛迪生。

他認為睡覺時懶惰,不健康,浪費時間,即使他自己每天打好幾個盹兒,但除了他自己的言行不一以外,他多工作少睡覺的觀點完全改變了我們的生活。





夜晚城市燈火通明是經濟發展的標誌,人類再也不用受大自然晝夜交替的限制了,或者我們原以為是這樣。



但非自然光線會嚴重影響我們正常的睡眠規律,而當黑夜來臨,我們卻身處燈照環境中時,我們的大腦只會認為那是太陽光,這會讓身體和大腦十分疑惑。


因為人造光抑制了褪黑激素的分泌和身體睡眠意識的產生,抑鬱病,心臟病,糖尿病和癌症的形成都與身體長期處於非自然光照的環境有關,一直到兩百年前,人們都是太陽落山後就睡覺,睡上小半天。

現代的實驗結果已經表明如果人的生活環境中沒有非自然光線,那麼人的生理機制就會恢復到這種睡眠模式,但大部分人還是堅持睡一整個晚上。

更糟糕的是在我們的身體已經習慣晝夜交替後,如果沒有按時睡覺休息,我們並不會因晚睡晚起,而是減少睡眠時間按時起床,所以我們的睡眠時間大大減少了。

成年人平均每天的睡眠時間6.5個小時,學生在上學期間平均每天的睡眠時間只有5個小時。這僅是他們擁有睡眠時間的一半而已。





為了避免因長期睡眠時間減少而引起的疲勞。我們用一些興奮劑,比如咖啡,來保持大腦清醒,並忽略腺苷的累積,反之為了抑制這些興奮劑的作用,有人選擇依賴酒精,但實際上它只是讓我們不再興奮,並不會讓我們真正睡覺。這種惡性循環導致了每年幾十億美元咖啡或者酒精上的花費。

那麼睡覺到底是為了什麼呢?        





其實我們並不了解睡覺有什麼用,但只知道它是生命所必需的。被長期剝奪睡眠的動物會產生休克的現象,更嚴重的會因睡眠不足而累死。此外我們身體中多達15%的基因都與晝夜節律相關。


但是對於我們身體需要睡眠的理由人們還是沒有得出一致的結論,我們的身體的確會在夜晚平靜下來就算睡覺時只消耗不到100卡路里的能量,這也不是一個節約能量的好方法。


睡覺時我們的身體仍進行著生理活動,比如細胞修復,蛋白質合成等,但這些在我們不睡覺的時候也進行著。還有另外一種說法即我們身體需要睡眠的理由,是因為要清理大腦中的神經垃圾,清除腦細胞和神經元中的殘留物。

大腦中類似前額葉皮質的決策區域,在我們清醒時它們沒有休息時間,即使你完全放鬆大腦完全放空,你的前額葉皮質依舊在活動中,睡眠似乎是這個區域唯一能休息一下的時間了。





睡覺最大的好處在於,提高大腦的信息處理能力,以及鞏固一整天記憶,讓大腦來總結一天的結束。睡眠不足的人在接觸新工作時會表現很差,同時在處理新信息時也會很沒效率,鑑於充足的睡眠能讓我們的大腦工具創造力,那麼即使出現從來沒有遇見的問題,我們也能想出解決辦法。




睡覺是動物生命所必需的無可避免,但也有動物進化出了一些行為,以應對睡覺時出現的一些狀況。海豚不可能在水中睡覺而不被溺死,所以它們睡覺的時候只讓大腦的一半休息,另一半大腦則保持清醒使其不沉入水中。

但在小海豚年幼時並不會這樣做,它們則由父母幫助使其浮在水面上才能睡覺。





在動物界中動物們的睡眠和休息模式幾乎一致,所以它們肯定有一個共同的起源。其中一條線索來自一種海洋蠕蟲,一到夜晚它們就會游到海面尋找食物,白天它們又會游到海洋深處以避免接觸光照和天敵。

簡單的說,如果不睡覺,身體就會出現這種另人這種小毛病,同時也要記得,最好全暗睡覺,對身體比較好!