在台灣,食道癌占男性癌症死亡率的第六位,屬於相當危險的疾病。


食道癌的形成是由食道黏膜正常上皮細胞受體內外各種因素刺激逐漸變為癌,導致食道癌發生的致病因素包括抽菸、喝酒、吃含亞硝胺的食物、吃發霉的食物、熱茶,缺乏攝取蔬果、礦物質、維生素等。


食道癌的致死率之所以高,是因為在初期症狀並不明顯,只有在腫瘤大小已經佔據整個食道管腔的一半左右才有吞嚥困難的症狀,因此許多人發現時都已是晚期,使得治療效果打了折扣。



       


 

其實,絕大多數早期食道癌患者都經歷過不同類型、不同程度的自覺症狀,如果發現有以下症狀就應引起警覺。


 1、吞嚥梗噎感


這是最常見的症狀,患者第一次出現梗噎後,不經治療而自行消失,隔數日或數月再次出現。


2、胸骨後疼痛


這也是食道癌常見的症狀,患者在嚥下食物時胸骨後有輕微疼痛,疼痛類似燒灼樣疼、針刺樣疼或牽拉磨擦樣疼痛。



       


 

3、食道內異物感


患者會感覺有如米粒或蔬菜碎片貼附於食道壁,吞嚥不下,但不疼痛,與進食無關,即使不作吞嚥動作,也有異物感,異物感的部位多與病變部位一致。


4、食物通過緩慢並有滯留感


患者感覺食道口變小、緊縮,食物下行緩慢,並有停留的感覺。該症狀只出現在嚥下食物時,食後消失,與食物性質無關,飲水也有相同感覺。患者常感覺嚥下食物時食道內似有階梯樣,食物緩緩「頓挫」下行。



       

 


5、劍突下疼痛


患者感覺燒灼樣刺痛,輕重不等,多在嚥下食物時出現,食後減輕或消失,也有的為持續性隱痛,與進食關係不大。


6、咽喉部乾燥與緊縮感


患者感覺咽喉部乾燥發緊,或形容為「脖子」發緊,嚥下食物不利,並有輕微疼痛,吞嚥乾燥與粗糙食物時明顯。這種症狀的發生也常與患者情緒波動有關。


7、胸骨後悶脹不適


這種症狀患者常不能具體形容,只訴說感到胸部不舒服。



       

 

以上是早期食道癌比較常見的一些症狀,另外有少數患者會有背沉、耳疼等症狀,甚至有 極少數患者會無任何症狀。早期食道癌的患者,可以有多種症狀並存,也可只有一種症狀,有的持續時間很長,有的則間斷髮生。日常生活中,這些不適症狀可同時 或先後出現,我們要特別警惕,出現上述不適症狀後要及時到醫院就診檢查。


怎樣預防食管癌?


儘管對食管癌的病因目前還不十分清楚,但就已經掌握的情況來看,預防應從以下幾個方面著手。



1、改變飲食習慣


不要吃過燙的食物,不吃熱燙和過於粗糙的食物。過於熱燙、粗糙的食物在通過食管,接觸粘膜上皮時,會燙傷食管粘膜上皮,使粘膜上皮發生破損、潰爛、出血等病變。不要進食過快,不要狼吞虎嚥,不要吃飯菜速度過快。



2、不吸菸,少飲酒


不抽菸、少喝酒以便減輕對食管粘膜的刺激,由於酒精含量高或由於酒中含有的其他有害化學物質可能使吸菸引起的口腔、咽、喉、食管部位的癌症發病因素成倍地增長。



       


3、不蹲食


蹲著飲食時腹腔內壓力增加,食物通過賁門進入胃的時候必然受阻,食管就要增加蠕動和 壓力來輸送食團。食物與食管產生的摩擦力加重食管壁的損傷,損失的粘膜上皮會很快地增生來修復已破潰發炎的粘膜上皮,如果經常反覆使粘膜上皮受到這種不良 的刺激,粘膜上皮就會在反覆增生、修復的過程中,出現一些在形 態、功能上不正常的「異形性」細胞,而這些不正常的細胞積累多了,就會向壞的方向發展,逐漸發生惡性變化,最後形成不斷地擴展的癌細胞。



4、吃新鮮食物


發霉的糧食會產生毒素。含有大量的亞硝胺類物質,這些物質都有較強的致癌作用,所以應該避免。



       


5、莫忽視食管癌早期先兆


「冰凍三尺,非一日之寒」,食管癌的發生發展不是朝夕之事。因此,凡是40歲以上中老年人,尤其是來自或生活在食管癌的高發地區的人(男性更甚),若出現吞嚥困難、胸骨後疼痛或不適等一種或多種先兆症狀時,不可掉以輕心,應及時就醫檢查,以便能夠早期發現病情。



       


不管是任何疾病,只要能做到「三早」,即早期發現、早期診斷和早期治療,就可大大提高患者的生存率。