世界上竟然有這種生物!


你或許沒有聽說過洞螈這種動物,但了解它們的歷史後,一定會興致盎然。這些兩棲類動物生活在阿卑斯山脈石灰巖溶洞的地下水脈中,因為長期在黑暗中生活,眼睛逐漸退化。在中古世紀,村民將它們視為龍的後代,所以它們的蛋也被稱為「龍蛋」。


不久前,科學家在斯洛文尼亞的波斯托伊納洞穴發現了近60顆洞螈卵,而且它們即將孵化!


▼洞螈是一種很特別的動物,它們可以10年不吃東西,平均六七年才會繁殖一次,產卵地點多在洞穴底部,所以很少有人在野外見過「龍蛋」。



       


▼不久前,有人在波斯托伊納洞穴發現洞螈產下一顆蛋,後來科學家又找到了更多。但因為「龍蛋」對環境的要求很高,所以這60顆卵不可能全都孵化出來。





 

 

▼現在洞螈媽媽正守護在自己產下的卵旁邊。為了讓「龍蛋」順利孵化,溶洞裡的水族館已經為洞螈創造了最佳的條件,科學家們也在進行全天候的監視。



       


▼「龍蛋」大約需要120天才能完全孵化,這段時間至關重要,不能出任何差錯。



       

 

2013年時,科學家們也曾發現洞螈產卵,但其他洞螈卻將大部分卵都吞食了下去,最後一顆也沒有孵化成功。為了避免悲劇再次重現,科學家們不敢有絲毫鬆懈。洞螈是歐洲唯一的穴居脊索動物,因為瀕臨滅絕,所以更加珍貴。可以想像,這次「龍蛋」孵化的意義有多重大。